Por Anna Gover, Gestora Sénior de Projectos da Associação Europeia para a Garantia da Qualidade no Ensino Superior (European Association for Quality Assurance in Higher Education, ENQA)

Anna Gover, como Gestora Sénior de Projectos da ENQA, é responsável pela contribuição desta associação para a Iniciativa HAQAA, que apoia a harmonização da garantia de qualidade em África. Ela também apoia o trabalho da Direcção da ENQA e representa a ENQA em reuniões e eventos em toda a Europa. Antes de se juntar à ENQA em Fevereiro de 2020, Anna trabalhou para a Associação Universitária Europeia (European University Association, EUA) onde trabalhou nas actividades de garantia da qualidade da associação e geriu a sua agência externa de garantia da qualidade, o Programa de Avaliação Institucional (Institutional Evaluation Programme, IEP).

A medida que a pandemia da COVID-19 se estendeu pela Europa no início de 2020, houve um impacto imediato no sector do ensino superior. As universidades fecharam os seus campus, enviaram pessoal e estudantes para casa, e lutaram para realizar actividades de aprendizagem, ensino e avaliação online. Para as agências de garantia de qualidade, muitas operações normais foram também suspensas. Maioritariamente, a resposta imediata foi adiar ou suspender os processos de avaliação e prolongar os períodos de acreditação, se necessário. Existem alguns exemplos de agências que realizam avaliações online, mas nestes primeiros meses de luta contra a pandemia, esta parece ter sido a excepção e não a norma.

Em resposta, uma das primeiras acções da Associação Europeia para a Garantia da Qualidade no Ensino Superior (ENQA) e do Registo Europeu de Garantia da Qualidade no Ensino Superior (European Quality Assurance Register for Higher Education, EQAR) foi assegurar às agências que a sua conformidade com os Padrões e Directrizes para a Garantia da Qualidade no Espaço Europeu do Ensino Superior – EHEA (ESG, o quadro subjacente a todas as actividades de garantia da qualidade no EHEA) não estaria em risco se a agência suspendesse temporariamente as suas actividades habituais. Além disso, sublinhámos que a realização de processos de avaliação e visitas inteiramente on-line e/ou a extensão da validade das acreditações são totalmente admissíveis no âmbito do ESG, que recomenda, mas não exige explicitamente uma visita como parte dos processos de avaliação, e não estipula a frequência dos processos de revisão.

Embora o enquadramento a nível europeu possa não constituir um problema, as disposições legais a nível nacional ou de organismos reguladores profissionais criaram desafios para algumas agências. Foi necessária uma acção urgente, incluindo legislação de emergência, para resolver questões como o prolongamento dos períodos de acreditação e licenciamento, permitindo formas alternativas de avaliação, e o reconhecimento de diplomas que foram alcançados online em vez de no campus, como planeado.

A suspensão dos processos de avaliação não significa que o pessoal da agência tenha estado parado. Longe disso. A enorme carga de trabalho envolvida na reorganização dos prazos de avaliação, na exploração de opções alternativas e na comunicação com as instituições não deve ser subestimada, particularmente quando o pessoal também se está a adaptar ao trabalho a partir de casa, combinando o trabalho com a guarda de crianças e lidando com uma miríade de outras questões que surgem com uma situação sem precedentes como esta. Além disso, muitas agências têm concentrado uma atenção significativa no apoio às instituições de ensino superior para enfrentarem os seus desafios mais imediatos, emitindo orientações e participando na discussão com as principais partes interessadas do sector.

Na ENQA, estamos também muito conscientes do importante papel que temos de desempenhar para facilitar a partilha de práticas entre as nossas agências membros. Numa altura em que o sector está a lidar com questões que há poucos meses atrás não poderiam ter sido previstas e muito menos planeadas, é crucial que possamos aprender uns com os outros. Entre outras acções, a ENQA está a realizar uma campanha nos meios de comunicação social para encorajar as agências a partilharem as suas políticas, práticas e recursos sob a hashtag #QAfromHome.

Situações de crise exigem medidas de emergência, mas à medida que emergimos do pânico inicial, é ainda necessário reflectir e ajustar. Embora as restrições estejam a ser gradualmente flexibilizadas em muitos países, prevalece a incerteza e já se fala que a garantia de qualidade, e mesmo o ensino superior, nunca mais será a mesma. Olhando para o futuro, muitas agências terão de explorar as opções para conduzir processos de avaliação online a fim de reiniciar as suas actividades se as medidas de distanciamento social permanecerem em vigor durante algum tempo. Isto pode ser particularmente pertinente a fim de evitar problemas financeiros significativos para agências que são financiadas por taxas de avaliação, e para agências que dependem de viagens internacionais fáceis para operações transfronteiriças ou do uso de peritos internacionais. A mudança para actividades online requer uma significativa reflexão na metodologia. A simples mudança de todas as reuniões planeadas para o formato de videoconferência não será nem eficiente nem eficaz.

Qualquer que seja o formato dos processos de avaliação, é também provável que as agências tenham de prestar uma atenção significativa ao apoio às instituições para garantir a qualidade do trabalho online. As instituições que têm um enfoque estratégico no ensino à distância e no e-learning passaram muitos anos e recursos significativos a produzir programas online que oferecem ensino de alta qualidade, uma experiência positiva para os estudantes, bem como um apoio eficaz aos estudantes. O pessoal das universidades de toda a Europa teve de fazer esta mudança numa questão de semanas. Quando a poeira assentar e as instituições puderem reflectir sobre o que funciona e o que não funciona, os especialistas prevêem que o e-learning irá desempenhar um papel mais importante no ensino superior, mesmo depois de serem capazes de reabrir.

A garantia de qualidade pode não estar na vanguarda da mente de todos durante esta pandemia, mas também não pode ser posta em espera indefinidamente. As agências terão de continuar a desempenhar o seu importante papel de apoio às instituições para assegurar que a sua provisão de educação seja adequada ao objectivo e satisfaça as necessidades de todas as partes interessadas.


Exemplo de caso da AEQES, a agência de garantia de qualidade para o sector do ensino superior francófono na Bélgica

Por Caty Duykaerts, Directora da AEQES e membro da Task Force do HAQAA2 para a ASG-QA

Desde meados de Março, a AEQES adiou todas as visitas de avaliação planeadas para o resto do ano académico. Isto equivale a sete avaliações do programa e quatro avaliações institucionais-piloto, representando 13% do total de dias de visitas previstas para o ano. Estas foram reprogramadas para finais de 2020 devido à incerteza em torno da duração das medidas de encerramento na Bélgica. Isto, por sua vez, teve um impacto significativo no planeamento global das nossas actividades externas de garantia de qualidade. Concretamente, decidimos prolongar a fase piloto das avaliações institucionais por mais um ano, a fim de repartir as actividades por esse período prolongado. E também ter em consideração a carga de trabalho adicional que a crise do COVID-19 trouxe para as instituições de ensino superior.

Uma vez que a fase piloto para avaliações institucionais foi acordada pelo Governo e está escrita como uma emenda no nosso quadro legal, tivemos de nos certificar de que o Governo concordaria com esta mudança, além de levar um tempo considerável a explicar o novo planeamento a instituições de ensino superior individuais.

No fundo das nossas mentes, apercebemo-nos agora que talvez tenhamos de voltar a planear tudo novamente no Outono, se as coisas ainda não voltarem ao normal. Felizmente, o nosso sistema de ensino superior não se baseia na acreditação, pelo que não enfrentamos problemas de acreditações ou questões de expiração ou reconhecimento. Simultaneamente, estamos a reflectir sobre a forma de realizar visitas virtuais: Serão estas possíveis? Desejáveis? Negociáveis? Para além de convencer peritos ou instituições reluctantes, temos também de considerar questões espinhosas como a forma de garantir a confidencialidade das conversas virtuais e como organizar a consulta adequada de documentos adicionais.

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